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L’épandage

La qualité des engrais

Les propriétés de l’engrais ont une influence majeure sur le mode de diffusion du produit. C’est pourquoi il est important de vérifier sa qualité, notamment avec ces trois propriétés physiques qui sont très importantes ; la granulométrie, la dureté et la densité. De plus, le transport et la manutention ont un impact majeur sur la qualité des engrais. Respecter les différents points d’attention vous garantira la meilleure qualité d’engrais.

L’importance du contrôle de la qualité

Un bon réglage de l’épandeur et la qualité de l’engrais sont essentiels pour garantir un épandage homogène. C’est pourquoi il est très important d’être vigilant sur la qualité de l’engrais et de bien la vérifier. Souvent, on se préoccupe essentiellement du réglage de l’épandeur, mais la qualité de l’engrais a tout autant d’influence sur la qualité du travail.

Grâce aux progrès techniques que connaît le monde agricole, la largeur de travail des épandeurs d’engrais a considérablement augmenté. En effet, lorsque l’on travaille sur des grandes largeurs (en particulier avec une largeur de travail supérieure à 30 mètres), les engrais choisis doivent être de haute qualité pour assurer une bonne répartition sur la parcelle. Plus le granulé est dur et dense, plus il pourra être projeté loin. Nous aborderons plus en détails ces points ci-dessous.

Influence sur le stockage et la manipulation

Il est préférable de contrôler chaque lot d’engrais minéraux à son arrivée. Il est possible que la qualité des engrais à la livraison diffère de celle à l’issue de la chaîne de production. En effet, la qualité des engrais peut se détériorer pendant le transport, le stockage et le transfert. Une faille dans ce processus peut nuire à la dureté des granulés, peut provoquer une teneur élevée en humidité du produit ou voire même une ségrégation des engrais.

La dégradation de la dureté est causée par une mauvaise manipulation ou encore des conditions de stockages non adaptées. Concernant la ségrégation des engrais ; cela signifie que les gros et petits granulés se séparent les uns des autres. C’est particulièrement le cas avec les mélanges ainsi qu’avec les engrais ayant une large répartition des fractions granulométriques. Ce risque est plus élevé lorsque nous sommes en présence d’engrais stocké en vrac. De plus, il est possible qu’il existe des différences de répartition des fractions granulométriques entre les lots d’engrais d’un même fournisseur. Il est donc conseillé d’effectuer un certain nombre de tests de granulométrie pour chaque lot.

Préserver la qualité

Il est important de vérifier la qualité des engrais pendant le stockage et avant l’épandage. Les conditions de stockage peuvent également avoir un impact majeur sur la qualité des engrais. Les aspects suivants sont importants pour assurer la qualité des engrais pendant le stockage ;

  • Couvrez toujours le produit en vrac avec une bâche
  • Ne stockez pas les engrais azotés au soleil, mais placez-les à l’ombre ou à l’intérieur ;
  • Soyez prudent lorsque vous mélangez différents engrais;
  • Ne pas conserver de résidus dans l’épandeur, mais toujours vider l’épandeur après utilisation ;

Retrouvez dans la catégorie « Manipulation et stockage » plus d’informations à propos de la préservation de la qualité.

Contrôler la qualité à l’aide des propriétés physiques

Les propriétés physiques des engrais sont le facteur déterminant pour obtenir un apport d’engrais homogène. Lors du contrôle de la qualité, la granulométrie, la dureté et la densité apparente sont d’une grande importance. Ces paramètres peuvent facilement être testés avec un ensemble de tests, comme indiqué sur l’image ci-contre. Vous pouvez facilement vérifier vous-même la granulométrie et la densité apparente à l’aide d’un granulomètre simple et d’une balance. Les données nécessaires se trouvent dans les fiches techniques des produits.

Il est plus difficile de mesurer la dureté car ce paramètre est non normalisé. En cas de doute sur la dureté, veuillez contacter le fabricant d’engrais concerné. Dans cette section, ces trois propriétés physiques, les plus importantes, sont brièvement expliquées.

Des informations supplémentaires sur ces propriétés physiques sont fournies dans l’onglet « Propriétés physiques ».

La granulométrie

La granulométrie indique la répartition granulométrique de l’engrais. Les engrais de haute qualité contiennent un pourcentage important de granulés de même taille. Si la variation de la taille des grains est trop élevée ou trop faible, l’épandage ne sera pas optimal. La composition des engrais minéraux peut être mesurée à l’aide d’un granulomètre à tamis. La composition correcte de la fraction dépend de l’engrais utilisé. Pour une granulométrie correcte de l’engrais, consultez le tableau des engrais ou contactez le fabricant.

Dureté

Vous pouvez mesurer la dureté d’un engrais avec un outil assez simple. Lors de la mesure de la dureté, il est important de tester suffisamment de granulés d’engrais. Par conséquent, prenez un échantillon représentatif de taille suffisante. Tout comme la composition de la fraction, la dureté correcte diffère selon l’engrais choisi.

Densité apparente

La densité apparente est exprimée en kg/l. Vous pouvez mesurer exactement le poids d’un contenant d’un litre pour obtenir la densité apparente. La densité apparente de référence dépend de l’engrais. Par exemple, la densité apparente du CAN varie entre 970 et 1 070 kg/m3. La densité apparente de l’urée en granulés et de l’urée perlée est comprise entre 700 et 800 kg/m3.

Points d’attention lors du contrôle de la qualité

Les points suivants sont importants lors du contrôle de la qualité des engrais :

  • Prenez un échantillon représentatif ; un échantillon de taille suffisante. Il est également important que l’échantillon soit bien mélangé. Selon le stockage (en silo ou en big bags), les grains les plus gros et les plus petits se séparent les uns des autres,
  • Effectuez plusieurs tests d’agitation et faites la moyenne des résultats,
  • Assurez-vous de bien utiliser les instruments de mesure nécessaires (granulomètre, outil pour la dureté). Lisez le manuel avant utilisation et consultez le fabricant en cas de doute,
  • Un contrôle qualité est important, mais ne donne qu’une indication. Cela ne veut pas dire que, dans tous les cas, l’ensemble du lot d’engrais est de qualité insuffisante.

Si la qualité est inférieure aux recommandations, le réglage de l’épandeur d’engrais doit être ajusté. Il n’est alors plus possible d’utiliser les données standard indiquées dans le tableau des engrais pour l’engrais correspondant. Dans ce cas, trouvez un tableau d’épandage d’engrais avec des propriétés physiques identiques ou similaires.

Sources :
Schriek R. v., 2012.
Smits, L’épandage sur la culture requiert de la précision, 2008.
Persson, 2014.